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QC观察丨澳大利亚初创企业Q-CTRL筹集1500万美元研究如何减少量子计算中的错误

QC观察丨澳大利亚初创企业Q-CTRL筹集1500万美元研究如何减少量子计算中的错误

Q-CTRL的CEO迈克尔·比尔克(Michael Biercuk)

目前,全世界的硬件制造商都在致力于使大规模量子计算成为现实,而澳大利亚的一家初创公司正在开发软件,帮助减少量子计算机器上的噪音和错误。该公司筹集了一轮资金,以推动其在美国的扩张。

澳大利亚初创企业Q-CTRL(该公司名称中的Q是指量子比特——量子计算的基本构建块)正在为执行量子计算的计算机和其他机器(如量子传感器)设计固件,该固件将用于识别错误的可能性,使机器更具抵抗力,并能够保持更长的工作时间。

这家初创公司近日宣布,已经筹集了1500万美元。他们计划用这笔钱将其团队人数(目前人数为25人)翻一番,并在西海岸特别是洛杉矶开设分店。

此次A轮融资由澳大利亚风险投资公司Square Peg Capital领投,该公司主要为BugCrowd和Canva等本土初创企业提供支持,但也支持Stripe等更远领域的初创企业。除了已有的投资者Horizons Ventures、Main Sequence Ventures和红杉资本,Sierra Ventures也参与了本轮投资。

Q-CTRL的客户是量子计算和IT领域的一些大牌,如Rigetti、Bleximo和Accenture等。IBM今年早些时候发布了其第一台商用量子计算机,以展示该公司在推进量子技术方面的工作。

Q-CTRL所要解决的是一些基本问题,但如果量子计算希望在现实世界中得到更广泛的应用,这些问题可以说是解决的关键。

量子计算机和其他机器,如量子传感器,是建立在量子物理体系结构之上的,其计算能力将远远超出目前的经典计算机,这些技术的应用包括密码学、生物科学、高级地质记录。此外,还有很多潜在的、需要进行深入探索的应用领域。但是由于量子计算机器具有不稳定性——部分原因是量子态的脆弱性,它引入了大量的噪声和随之产生的错误,从而导致崩溃。

正如弗雷德里克(Frederic)最近指出的,科学家们相信这最终是一个可以解决的问题。Q-CTRL是其中一个有希望的研究者,它提供了一套运行在量子机器上的工具,将噪声和退相干可视化,然后部署控制来“击败”这些错误。

Q-CTRL目前向市场提供四种产品:Black Opal、Boulder Opal、Open Controls和DevKit,分别面向学生/探索量子计算的人、硬件制造商、研究社区和最终用户/算法开发人员。

Q-CTRL由悉尼大学量子物理与量子技术教授、澳大利亚工程量子系统研究委员会卓越中心首席研究员迈克尔·比尔克(Michael Bieruck)于2017年创立,他曾在美国留学,获得哈佛大学物理学博士学位。

他在一份声明中说:“一个新行业的先锋是非常了不起的。我们也很高兴能组建量子技术领域最令人印象深刻的投资者财团之一。找到既理解又接受建造量子计算机的承诺和挑战的投资者几乎是不可思议的。”

你可能会问,为什么选择将分公司开在洛杉矶?事实证明,南加州已经成为量子研究和开发的一个关键领域,该地区的几所大学都建立了专门用于该领域的实验室,洛克希德·马丁和谷歌等公司也为生态系统做出了贡献。这意味着,在这一仍处于萌芽阶段的领域,人才和交流的渠道非常强大。

考虑到量子计算技术还处于早期阶段,这给像Q-CTRL这样的公司提供了许多长期的潜在选择:该公司可能会继续像今天这样建立业务,将其技术卖给硬件制造商和该领域的研究人员;或者可能会被一家特定的硬件公司抢购一空,以便将Q-CTRL的解决方案更紧密地集成到其机器上(并使它们远离竞争对手)。

或者,它可以像量子粒子一样,同时朝这两条路径发展。

Square Peg的合伙人Tushar Roy说:“Q-CTRL的战略给我们留下了深刻的印象;通过为研发团队和最终用户提供改进量子计算机的基础设施软件,他们能够成为将这项技术付诸实践的核心参与者。他们的技术也有超越量子计算的应用,包括在快速增长的量子传感市场。在Q-CTRL中,我们发现了世界领先的技术专业知识与对客户、产品以及建立有影响力的业务所需的知识的罕见结合。”

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IBM副总谈量子计算

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