QC观察丨Rigetti计算公司宣布收购 QxBranch-量子客

几十年来,物理学家们一直认为量子计算机——依靠亚原子粒子之间的相互作用来完成现在不可能完成的分析任务的机器——有一天可能会超越传统计算机,并改变现实世界的生活。不过这仅仅只是理论观点,目前还没有实现。

量子计算机的潜在用途听起来像科幻小说中的情节。例如,人们普遍认为实用量子计算机可以突破数据加密;通过一次分析数百万个变量来预测股市波动;通过模拟亚原子粒子的相互作用来改进药物开发,或者使通信系统能够以快于光速的速度工作。

不过即使是量子计算机最坚定的拥护者也认为,目前的机器距离实现任何实际用途最少也要几年的时间。

即便如此,仍然有越来越多的初创企业团体纷纷押注,计算机领域的“量子革命”迟早会实现,其成员们已经筹集了数亿美元的私人资本,争先进入市场。行业网站quantumcomputingreport.com列出了117家涉及量子技术领域业务的私营初创企业。

总部位于加州的初创公司Rigetti计算公司是少数拥有自主研发的量子计算机的公司之一。该公司周四宣布,将收购QXbranch,这是一家总部位于华盛顿的初创公司,致力于量子软件研发工作

Rigetti和QxBranch分别从风险投资家那里筹集了1.19亿美元400万美元

“这意味着,对量子领域感兴趣的客户已经准备就续。”Rigetti计算公司的创始人兼首席执行官Chad Rigetti说。“量子技术确实是美国在计算和芯片技术上取得飞跃的一个机会,全球化导致了这种技术在其他地方也在飞速发展。”

Rigetti等初创公司的成立离不开从学术界和政府界对量子科学的大量投资。《华盛顿邮报》2014年报道,美国国家安全局在一个名为“穿透硬目标(penetrating hard targets)”的研究项目(研发资金:7990万美元)下研究一台“可用于密码学研究的量子计算机(cryptographically useful quantum computer)”。而中国政府已经自己进行了量子科学投资。

像Rigetti这样的初创企业追求的目标略有不同
两家公司的高管本周在接受采访时表示,Rigetti希望为商业客户提供“全栈”量子计算能力。该公司已经将其量子计算能力有偿出租给商业客户,希望他们的实验能产生商业上有用的想法。不过遗憾的是,他们拒绝透露相关财务细节。

在过去的五年中,QxBranch一直致力于开发软件、分析功能和用户界面,使企业能够使用这些软件、分析功能和用户界面来操作这些机器。在Rigetti的硬件研发部,QxBranch围绕客户如何使用该硬件技术建立了合作业务。自2015年以来,两家公司一直在多个项目上开展合作。

QxBranch创始人迈克尔·布雷特(Michael Brett)在接受采访时说:“我们目前在Rigetti的工作是确定可以从这项技术中受益的最终用例。这项工作只能通过合作完成。”

布雷特说,他们公司的客户包括许多行业的大企业,其中最多的是金融服务业。他说,瑞银投资银行(UBS Investment Bank)利用QxBranch的算法对外汇市场进行了分析实验默克制药公司(Merck)也尝试了可能的优化挑战

其他研究量子硬件的公司还包括一家名为D-Wave的加拿大科技公司,该公司已将自己的量子退火设备卖给洛克希德马丁公司和其他公司。据报道,每台设备的售价为数百万美元。

位于马里兰州大学公园的一家名为IonQ的公司已经从投资者那里筹集了大约2200万美元,这些投资者包括新企业协会、亚马逊网络服务公司和谷歌的风险投资部门。该公司最近还聘请了前亚马逊Prime工程总监彼得·查普曼(Peter Chapman)担任首席执行官。

大卫·莫赫林(David Moehring)是美国情报机构IARPA负责量子计算研究物理学家。莫赫林说,大型科技公司对量子科学的关注引起了大众对该行业的兴趣,推动了创业公司的蓬勃发展,这些公司为创业者提供了研究和开发的客户基础。至少有12家上市公司——包括英特尔、微软和谷歌——都有量子计算研究项目。

莫赫林说:“客户肯定越来越有发言权了。现在真的是掀起了一股量子浪潮。”

 

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