QC资讯丨企业家和物理学家称,是时候讨论量子技术的道德规范了-量子客

距离出现一台能够破解我们最强加密方法的量子计算机可能还需要几十年的时间,但是一群企业家和研究人员认为,我们最好现在就开始准备相关的道德规范。

也许今年最大的收获之一就是我们意识到数据并不像我们想象的那么安全,而且科技公司并没有按照我们的最佳利益行事。量子计算机研究人员正在开发可能会对当前加密技术产生威胁的机器,并且可能有一天会有强大的潜在危害。初创公司EeroQ希望开始围绕量子计算领域的道德规范进行讨论。

量子计算机是一种新生技术,它依赖于亚原子粒子的数学来执行经典计算机难以或不可能的完成的计算任务。功能强大的量子计算机可能会产生更好的机器学习算法,创建分子模型以帮助开发新药,或解决优化问题,例如如何在机场最有效地分配飞机。但理论上,它也可能破解加密策略,这些策略是在经典计算机难以分解超大型数据的基础上建立的。今天的量子计算机体积小,容易出错,并没有找到真正的“杀手级应用程序”,但它们的复杂性正在迅速提升。

在此背景下,创业公司EeroQ资助了一项新工作,即开始围绕量子计算进行道德对话。EeroQ的创始人推出了QCethics.org网站,并于本周在加利福尼亚州山景城举行的Quantum For Business会议上发表了一篇论文。

“这篇论文仅仅是一个起点,”EeroQ首席执行官Nicholas Farina说,“但我们认为现在开始对话至关重要。”

但为什么现在?该论文的作者,哲学博士和商业道德顾问Sean Holland写道,量子计算公司正在开发一种产品,虽然距离遥远,但却带来了巨大的利益和潜在威胁。“抓住时机识别和解决量子计算提出的重要道德问题,这是我们减轻或消除这些对人、企业和社会未来重大风险的最佳方法。”Holland写道,“其次,量子计算进入了一个新的时代,这些设备可能很快就会找到实际用途,而且不清楚这些用途是什么或它们如何影响我们。”

量子计算机已经让安全研究人员感到担忧,国家标准与技术研究所正在研究量子安全密码学的标准。 事实上,美国政府正在考虑其他国家打击我们开发强大的量子计算机作为国家安全问题的潜力。也许他们可以将量子技术武器化或用于提升军事能力。Holland列出了有关量子计算优势的其他潜在问题:由于许多量子计算研究都是公共资助的,我们如何确保医疗保健等领域的利益得到公平分配?

科学家和伦理学家还没有想到其他问题; 这个团体希望能够领先于道德辩论,以免错过机会。例如,Zapata计算公司最近发布了一种算法,该算法可能允许噪声较大的量子计算机更快地计算大数,这一进步将使我们所有的加密数据更快地处于风险之中。“这种不为人知的事情确实激起了很多关注。”Holland说。

EeroQ的联合创始人Faye Wattleton在1978年至1992年曾担任Planned Parenthood总裁,她协助公司起草了一份白皮书。Faye表示,开发量子计算的伦理框架应该是一个多学科的努力。“该行业应当为可能构建道德框架的思想家提供支持,现在就是一个的适当时机。”她说。

与我交谈过的每个人,包括物理学家、哲学家、企业家和一位历史学家,都认为现在开始讨论伦理学并不是太早,并且说物理学家应自省,看看自己是否还保持着为了科学而进行科学研究的初心。

加州理工大学伦理与新兴科学小组的哲学教授兼主任Patrick Lin说,很难预测量子计算会带来什么后果。“如果还有很多未知数,我们需要非常谨慎地采取行动,即制定政策。”他还补充说,一旦出现问题,我们应该准备采取行动。Lin说,鉴于物理研究具有全球性,可能需要国际合作才能解决这些问题。“与此同时,我们应该确保能听到包括边缘化声音在内的所有声音,不仅是自己的社区或国家,还包括发展中国家的声音。”

量子计算领域与早期的计算机不同,计算机历史博物馆的Chris Garcia说,我们已经看到了没有坚定的道德框架的发展可以带走我们的道路。例如,MySpace的创始人可能没有预料到有一天俄罗斯黑客会利用社交媒体来影响选举。

我还问过GarciaEeroQ等创业公司参与这场对话的重要性,而不仅仅是学术界的人,引领了对话。他说,对于该领域的企业来说,引领潮流很重要。毕竟,我们有时倾向于对那些违反自我强加的道德框架的公司(比如谷歌的“不作恶”)比对那些已经做了坏事的公司更加严厉。不过他也提到,当资金紧张时,公司很容易违反道德准则。

本文是《量子计算前沿》基于相关资料原创编译,并完整授权量子客整理发布。

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