受到有前景的进步吸引,像宝马和高盛这样知名公司正在投入大量资金投入量子技术,或者通过长期投资来招聘他们自己的人才。

通缉:量子计算的杀手级落地应用-量子客插图:Rebecca Zisser / Axios

量子计算是未经证实的:

即使它可以在专家认为可能的水平上工作,也没有人知道它如何在商业中使用。但是,无视巨大的不确定性,大公司首次放下面子,担心如果量子成为下一个重要事件而自己被抛在后面。

推动的会议:

本周三天,来自17个国家的量子专家和企业人士挤进了来自加利福尼亚州山景城的谷歌计算机历史博物馆, 作为商务会议这是有史以来的第二次。

  • 会议的目标是:通过网络 ,通过白板,教程和技术研讨会,找出该领域最前沿的内容。
  • 宝马的量子计算负责人奥利弗威克说:“这就像准备 100米短跑,如果你不知道它将在何处或何时开始,那你必须做好准备才能从头开始。”

会议正处于该领域的新阶段

研究微小颗粒不寻常特性的科学家为IBM,谷歌和其他公司开发的早期量子计算机铺平了道路。这些大型的,有时略显古怪的机器使用激光,低温和其他技术来操纵和测量这些粒子的行为,基本状态相当于经典计算机如何使用1和0。

  • 从理论上讲,这些计算机可以 解决传统计算机无法解决的一些过于复杂的问题。
  • 还没有发生。研究人员仍然必须解决棘手的技术问题,并为机器找到正确的解决方案,正如加州理工学院教授 John Preskil所说的那样,这些问题“量子容易,但经典计算困难”。

即使是针对早期的概念证明,

或是量子和经典计算机结合的混合机器,都促使公司紧张地筹募资金以保持推进。

  • “尽管在未来两到三年内很难看到实际效果,但这是我们需要考虑这个领域的知识产权等问题,”高盛研发主管保罗·布查德说。
  • 空军研究实验室指挥官威廉库利将军表示,他的计划已投入超过50亿美元用于量子技术。他说,“我们看到了未来军事能力的潜在应用”。
  • 量子计算创业公司Strangeworks的首席执行官威廉赫尔利告诉Axios,“悲观主义者说量子已经过去了20年,乐观主义者说量子计算在未来,而现实主义行动派今天正在做准备开始。”

现在发生了什么:

  • D-Wave是一家领先的量子计算公司,已经帮助各种企业在其非传统机器上进行了100多次实验,希望能够强调未经证实的技术的可能应用。
  • Booz Allen Hamilton用它来确定飞行卫星的位置以最大化覆盖范围; 德国航天局分析了北大西洋的空中交通情况; Ocado是一家在线杂货巨头,通过巨大的仓库优化了机器人的路径。

尽管有商业利益,但会议上仍有一种令人不安的担忧。一些发言者可怕地引用了20世纪70年代的人工智能冬季,当时投资枯竭,因为人工智能没有兑现其承诺。

  • D-Wave总裁 Bo Ewald强调,他的公司的项目仍在试验中。“我们还无法解决现实问题,”他说。
  • 谷歌量子实验室的Alan Ho表示,“我们正处于死亡之谷的开端,这是商业化进程中最困难的部分。”他指的是研究投资与行业回暖之间的不稳定时期。
  • 为了避免冬天,有人需要开发预测一种杀手量子应用,Airbus研发负责人Thierry Botter说,“这样很可能会打开闸门。”

"It's been 37 years since Richard Feynman made the call for the launch of the field and we're just now getting to the state where quantum computers are capable — we hope — of doing interesting things."

— John Preskill, Caltech Institute for Quantum Information and Matter