近日,美国亚利桑那大学宣布,将获得由美国国家科学基金会(NSF)提供的为期10年的5060万美元的拨款,并领导建立一个新的美国国家科学基金会工程研究中心(ERC)——量子网络中心(Center for Quantum Networks,CQN)。

CQN将由亚利桑那大学领导,哈佛大学、麻省理工学院和耶鲁大学等核心合作伙伴共同建立,其资金组成部分包括为期5年的2600万美元启动资金,以及为期五年的2460万美元的选择权资金。

CQN的建立是继美国发布量子互联网战略之后的又一重大举措,作为美国第四代ERC计划的一部分,CQN有着怎样的地位?

 

社会影响、人才教育、社区扩展与包容文化

作为美国国家科学基金会第四代 ERC 计划的一部分,CQN不仅具有开发技术的使命,而且还应在强大的包容性文化中推动科学、法律、政策和社会的融合成果。

CQN包含了一个EWD(Engineering Workforce Development)计划,该计划将大力培养量子工程师人才,通过相关政策、法律和社会影响的课程和项目来提高学生对量子技术的认识,并明确量子工程师的核心能力,为学生提供必要的技术工具,教会他们在互联世界中成为适应性的创新者。

EWD 计划还将开发世界上第一个量子信息科学和工程硕士项目,最初在亚利桑那大学提供,之后再扩展到 CQN 核心合作伙伴。

而在文化包容性方面,CQN还​​将通过为所有CQN大学合作伙伴提供机会,以让学生参与其中,并大力开展STEM拓展活动,来扩大人才渠道。

CQN教授Jane Bambauer表示,CQN旨在激发和学习社会影响研究,以研究量子网络的益处和风险。这项研究将参考我们与 CQN 行业合作伙伴共同开发的 CQN 应用程序路线图,并将提供宝贵的见解,以指导公共政策建议,加强我们的教育项目,并确保量子网络的经济和社会利益在整个社会中公平地分享。”

 

公私合营

CQN还将负责在其创新生态系统计划下为美国经济创造价值。除了9所大学的研究伙伴,在提案过程中还培育了一个由10多家公司组成的大型创新生态系统,以及潜在的20亿美元风险投资。

 

美再拨款5060万美元建量子网络,发展目的清晰-量子客
图1 | CQN成员(来源:亚利桑那大学)

CQN 的创新生态系统的一个关键组成部分是与量子经济发展联盟的伙伴关系,量子经济发展联盟是一个国家标准和技术研究所领导的联合体,旨在形成量子信息科学和工程研究人员与行业之间的功能性桥梁。

CQN 的行业合作伙伴关系也将在确定应用程序路线图方面发挥重要作用,为 CQN 的技术方向和研究投资提供信息。

 

变革技术

量子互联网的诞生将推动全新的科技产业,并创造一个由量子设备和组件、服务提供商和应用程序组成的创新生态系统,其潜在影响巨大且不可估量, CQN 希望引领世界进入量子网络时代。

CQN的主要重点是研究技术,以改进量子材料和器件、网络节点所需的量子和经典处理以及量子网络协议和架构。凭借合作伙伴哈佛大学、麻省理工学院、亚利桑那大学、耶鲁大学、芝加哥大学等核心合作伙伴的领先技术和资深研究人员,CQN将在迈向市场规模的量子网络新时代方面取得重大进展。

CQN的主要目标是创建一个通用的量子网络测试平台,并将其作为国家资源来验证系统性能并促进科学界和工业界的创新。成为首个基于美国的量子网络,将量子信息高速、远距离发送到多用户群的量子网络平台。

 

为未来量子互联网奠定基础

今年2月,白宫国家量子协调办公室发布了《美国量子网络战略愿景》 ,强调了量子互联网的重要性。该文件指出,“通过引领量子网络,美国将在国家和金融安全、病人隐私、药物开发以及新材料的设计和制造等领域掀起一场革命,同时提高自身对宇宙的科学认识。”

量子互联网将彻底改变人类计算、交流和感知世界的方式,而CQN 的目标便是为量子互联网奠定基础,包括提供相关的技术、人才、以及渠道等。

 

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