引彭博社商业周刊,初创公司PsiQuantum筹集2.15亿美元(约15.2亿人民币)的启动资金,开始加速量子计算设备的研发。PsiQuantum 基于光子模型来建造设备,虽然开发还需数年时间,但该公司表示,所建的量子计算机将包含百万级量子比特的设备,它将远超谷歌和 IBM 的超导模型,而且力压霍尼韦尔。

 

筹资2.15亿美金,PsiQuantum声明将建百万级量子比特的量子计算机-量子客
(位于Palo Alto实验室的 PsiQuantum 硅晶片。来源: PSIQUANTUM)

 

100万量子比特

数十年来,科技行业一直在努力寻找量子计算机的基础硬件。即,机器不再是由传统晶体管简单的开关操作来提供动力,而是由量子力学的的特殊物理特性来提供动力。这样的设备处理问题的能力,是目前的计算机难以实现的。

加利福尼亚州帕洛阿尔托市(Palo Alto)一家成立5年的初创公司 PsiQuantum 表示,该公司正在建造一台商用量子机器,这是迄今为止,该领域众多杰出公司中最大胆的对外声明。它已经筹集了2.15亿美元用于建造一台有数百万位量子比特( 1 million qubits)的计算机,而且,该公司表明,其目标将在几年的时间内达成(PS:很多量子公司都表明未来会发布多量子比特的量子计算设备,期待它们的目标实现,否则会产生造势的嫌疑)。

据其CEO Jeremy 介绍,虽然量子比特的数目对于行业外的人士来说意义不大,但需要明确一点:量子比特的数量意味着,制造真正的、通用的量子计算机的重要指标,而量子比特的数量越多,对企业来说便有着更加广泛的用途。

 

筹资2.15亿美金,PsiQuantum声明将建百万级量子比特的量子计算机-量子客
( PsiQuantum CEO Jeremy O’Brien | 来源:彭博商业周刊)

 

量子计算公司的噩梦

因此,PsiQuantum 所声称的机器将标志着下一个重大的质的飞跃,并将对竞争对手的量子计算项目造成毁灭性的打击,如谷歌、霍尼韦尔、 IBM以及大量的硬件创业公司和大学实验室都将改变策略。

悉尼科技大学量子软件与信息中心(CQCI)未来研究员Peter Rohde表示: “如果PsiQuantum能够实现自身的目标,PsiQuantum便会在该领域中脱颖而出,并且在量子计算竞争中遥遥领先,这一成就实在令人兴奋”。

当然,Rohde 的“如果”,反映的是量子计算机构建的挑战,而且在某种程度上也在隐晦阐述在PsiQuantum 工作的保密性。在过去五年里,他们公司已经雇佣了100多人来帮助他们开发硅光量子计算机,该类型的量子计算机本质上是一种依靠光运行的新型计算机。

过去,量子计划所追求的技术,一度被认为是几乎不可能实现的技术。科学家们认为基于光子学的机器体型会非常巨大。但是,通过不断地研究进展,预期的量子计算机估计将有一个办公会议室那么大。全球顶级芯片制造商之一 GlobalFoundries 已经开始使用其标准生产 PsiQuantum 芯片的早期版本。而且他们声称,这个目标很快就会实现。

 

筹资2.15亿美金,PsiQuantum声明将建百万级量子比特的量子计算机-量子客
(一块含有数十个量子芯片的硅量子晶片|来源:彭博商业周刊)

 

质疑与自信

PsiQuantum 重磅级的声明是,他们的技术将能够把100万个量子比特串在一起,并从中提取出100到300个纠错量子比特。O’ brien 和 PsiQuantum 的支持者质疑谷歌的技术能否达到类似的量子比特总量,他们质疑超导技术想要实现这样的量子比特数和达到这么大规模的量子比特和”登月计划“没有什么区别。

谷歌发言人表示,谷歌不对竞争对手的工作发表评论。不过,这样级别的量子比特数量,确实让其他技术栈的对手不知所措,因为超导量子计算机在量子比特向上递增的时候,其难度也在呈指数级增加。

当然,笔者在整理该新闻的时候,仍旧有质疑。因为100万量子比特的设备,在这个时候发出声明,听起来和愚人节发布的新闻相似。虽然我国在光量子计算领域早有建树,也声名远播,但是百万级的量子比特数量,也是超乎想象的。

不过,可以肯定的是,O’ brien和他的联合创始人已经吸纳了大量现金和一个世界级的团队。如公司的首席设计师 Rudolph 是著名的量子理论家和诺贝尔奖得主薛定谔的孙子。

除了微软和 Playground,PsiQuantum 的投资者还包括 Atomico、Founders Fund、Redpoint Ventures 和 BlackRock Advisors, 这些都是业界非常知名的机构。

 

100万量子比特的世界

100万个量子比特,很梦幻,听起来遥不可及,但是,一旦真的实现了,现在的您应该在享受傍晚的美好时光,因为新冠病毒在量子计算机100万量子比特加持下,只不过是一阵冷风吹来,打个喷嚏而已。

寄予希望的同时,带好口罩,等!

 

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作者 Ashlee Vance            编辑 Sakura